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Steckt 2K Czech in Schwierigkeiten? (Update)

Noch vor wenigen Wochen berichteten wir darüber, dass 2K Czech auf dem tschechischen Job-Portal Prace.cz nach weiterer Verstärkung für künftige Projekte sucht. Nach nun etwa zwei Monaten sind diese Stellenausschreibungen aus dem Job-Portal und auch von 2K Czechs eigener Webseite verschwunden.

Wurde die gesuchte Verstärkung etwa gefunden?
Könnte sein, oder auch nicht…

Erst vor wenigen Tagen wurde bekannt, dass David Semik, einer der ganz alten Hasen bei 2K Czech, nach 12 Jahren gekündigt hat. Dies gab er vergangenen Donnerstag per Twitter-Meldung gepaart mit jeder Menge trockenem Humor („Wenn Steve Jobs aufhört, dann hör ich auch auf!“) bekannt.

Doch damit nicht genug. Heute kamen weitere Gerüchte auf. So twitterte ein gewisser „herniinsider„, seines Zeichens selbsternannter Insider der tschechischen Spielebranche, dass es bei 2K Czech massenhaft Entlassungen gegeben haben soll. Er spricht dabei von insgesamt 46 Stellen; 38 davon in Brünn (das Studio, das Mafia II entwickelte) und 8 Stellen im Prager Hauptstadtstudio. Unter den entlassenen Mitarbeitern soll sich angeblich auch Lukas Kure (ehemaliger Senior Producer von Mafia II) befinden.

Bislang gibt es keinerlei Bestätigung oder Dementi seitens 2K Czech zu diesen Gerüchten. Selbst wenn es zu Entlassungen kam, ist völlig ungewiss, ob die Entwicklung künftiger Spiele (Mafia III?) dadurch betroffen oder gefährdet ist. Wir bleiben für euch natürlich am Ball und melden uns, sobald es etwas Neues zu berichten gibt.

Update, 1. September 2011

In einer offiziellen Stellungnahme bestätigte der Mutterkonzern Take-Two nun die unschönen Gerüchte um 2K Czech, gibt allerdings auch Entwarnung. Der Publisher sprach bei den Entlassungen von einer notwendigen Maßnahme um die Entwicklungsprozesse zukünftiger Spiele zu optimieren. Man will die vorhandenen Kapazitäten optimal nutzen und kosteneffizient arbeiten, heißt es in der Stellungnahme.

2K Czech beschäftigte vor den Entlassungen knapp 200 Mitarbeiter in Brünn und Prag. Durch die über 40 wegrationalisierten Stellen wurde das Studio also um rund ein Viertel verkleinert. Auf die Führung des Studios und dessen künftige Projekte soll diese Maßnahme laut Take-Two jedoch keinen Einfluss haben.

Unser Ziel weltklasse Videospiele zu entwickeln bleibt weiterhin bestehen. […] Auch wenn die Streichung von mehr als 40 Stellen in Brünn eine sehr schwere Entscheidung für uns war, sind wir zuversichtlich, dass es auf lange Sicht gesehen dem Studio zugutekommt.

Roman Hladik im Interview & Statement zu den Entlassungen bei 2K

Unglaublich aber wahr, es gibt mal wieder ein paar neue Informationshäppchen. Unsere Kollegen von MafiaII.net haben bei CGSociety.org ein Interview mit Roman Hladik entdeckt. Dort plaudert Roman über die Zielsetzungen für Mafia 2 und die zum Einsatz kommenden Programme  und Tools.

Zunächst ein paar Worte zum Cutscene Tool:

Von den grundsätzlichen Entwicklungstools mal abgesehen, ist das Cutscene Tool das wohl entscheidenste. Vereinfacht gesagt ermöglicht es uns, gleichzeitig Kameramann und Cutter zu sein, für die perfekte Beleuchtung zu sorgen und Regisseur zu spielen: komplett in der Spielwelt. Mit Hilfe dieses Tools platzieren wir Kameras, wo auch immer wir wollen, legen die genauen Bewegungen der Charaktere fest, passen Mimik und Partikeleffekte an, stellen das Licht optimal ein, können dann die Szene aufnehmen und in Echtzeit im Spiel wiedergeben. Dank dieses Tools und der talentierten Personen, die es bedienen, sind wir in der Lage einen cineastischen Stil zu kreieren, wie man ihn in nur aus wenigen Spielen kennt. Es ist wirklich etwas Besonderes und erlaubt uns die spektakulären Szenen, die aus den Trailern und Gameplayvideos bekannt sind, so zu verwirklichen, wie wir uns das vorstellen.

Als nächstes geht Roman auf das Beleuchtungssystem ein, das in Mafia 2 zum Einsatz kommt:

Das System ist einer der Teile der Engine, auf die wir richtig stolz sind. Wir nutzen vorberechnete Occlusion Maps, alle anderen Lichter und Schatten werden aber in Echtzeit berechnet, was es uns ermöglicht in vielen Szenen auf einfache Weise mit dem Licht zu experimentieren. Der im Dezember 2008 veröffentlichte Holiday Confession Trailer wurde in der Spielengine gerendert. Allerdings haben wir es uns erlaubt nachträglich ein paar weitere Lichter hinzuzufügen, was im normalen Spielbetrieb bezüglich der Performance nicht gerade förderlich wäre. Die selbe Liebe für’s Detail wenden wir bei sämtlichen Cutscenes im Spiel an. Unsere Tools bieten die perfekte Umgebung um alle Lichter genau an unsere Wünsche anzupassen und so alles aus der Engine rauszuholen.

Zu guter Letzt noch ein paar Worte zur Gesichtsanimation:

Für die Gesichtsanimationen verwenden wir Face FX. Damit können wir auf einfache Weise Sounds in Mundbewegungen unserer Charaktere umwandeln. Diese werden anschließend nochmals per Hand überarbeitet, um das bestmögliche Ergebnis zu erzielen. Die selbe Sorgfalt wenden wir bei den Augen- und Augenbrauenbewegungen an. Diese werden komplett von Hand erstellt.

Statement zu den Gerüchten über die Entlassungen

Vor einigen Tagen sind Gerüchte aufgekommen, 2K habe 30 Mitarbeitern gekündigt, die an der Entwicklung von Mafia 2 beteiligt sind. Böse Zungen sahen das auch als Grund für die massive Verschiebung.
Unsere tschechischen Kollegen von Mafia.Czech-Games.net haben einen Artikel von Tiscali Games aufgespürt, in dem diese von einem klärenden Anruf bei 2K Czech berichten. Demnach sei zwar Mitarbeitern gekündigt worden, jedoch waren diese Maßnahmen lange zuvor geplant. Außerdem läge die Zahl der Entlassungen bei weniger als der Hälfte der behaupteten 30 Personen. 2K Czech versicherte, dass diese Maßnahmen keine nachteilige Auswirkungen auf die Entwicklung von Mafia 2 haben werden.